Le WWF a recruté un ancien haut responsable des droits de l'homme aux Nations Unies pour superviser les enquêtes sur les violations dénoncées par BuzzFeed News

Le Fonds mondial pour la nature a chargé l’ancienne Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Navi Pillay, de superviser l’examen des révélations selon lesquelles l’organisme de bienfaisance est impliqué dans des atteintes aux droits fondamentaux des peuples autochtones.

En mars, BuzzFeed News a annoncé que le WWF finançait, équipait et travaillait directement avec les forces anti-braconnage accusées d'avoir battu, torturé, agressé sexuellement et assassiné de nombreuses personnes. Jusqu'à présent, l'organisme de bienfaisance a refusé de commenter les éléments de preuve, après avoir annoncé qu'il coopérerait pleinement avec une étude indépendante dirigée par le cabinet d'avocats Kingsley Napley.

Mais dans une déclaration annonçant la nomination de Pillay pour superviser l’enquête, le président du WWF International, Pavan Sukhdev, s’est adressé publiquement aux récits de torture, de viol et de meurtre pour la première fois. «Tout type d’abus et son impact tragique sur les individus sont extrêmement troublants et pénibles», a déclaré Sukhdev. «Toute lacune décelée lors de l’examen sera corrigée; nous sommes déterminés à prendre des mesures rapides et appropriées », a-t-il ajouté.

Pillay a dirigé la commission des droits de l'homme des Nations Unies pendant six ans. Elle a également été juge à la Cour pénale internationale et présidente du Tribunal pénal international des Nations Unies pour le Rwanda.

Cette initiative intervient alors que les activistes ont renforcé la pression sur le WWF pour qu'il fournisse une réponse «beaucoup plus forte» aux «allégations extrêmement graves» qu'elle ne l'a jusqu'ici. La Rainforest Foundation a soumis mardi une lettre faisant état de "graves manquements" dans l’enquête du WWF. Plus d'une douzaine de groupes de défense des droits des peuples autochtones issus de pays d'Afrique et d'Asie ont signé à la lettre.

La lettre critiquait l’embauche de Kingsley Napley par le WWF pour mener l’enquête, soulignant qu’il s’agissait «d’une société spécialisée dans la« protection de la réputation »plutôt que dans celle des droits de l’homme». La société manque de «l’expérience et de la crédibilité» pour diriger l’examen. Kingsley Napley n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La lettre demandait au WWF de "faire une déclaration publique reconnaissant l'ampleur du problème, son intention de répondre de manière globale et un ferme engagement d'aider à trouver réparation pour les victimes et leurs familles".

Il a également reproché à l'organisme caritatif de limiter son analyse à ce qui avait été rapporté par BuzzFeed News et le Kathmandu Post, alléguant qu '"il existe d'autres allégations actuelles et historiques d'une nature aussi grave que le WWF est conscient de lui-même mais qui sont délibérément exclues la portée de l'examen. »La lettre invitait le WWF à divulguer les détails de ses enquêtes antérieures sur des violations des droits de l'homme liées à une organisation caritative.

La lettre demandait «au strict minimum» que le WWF envoie une «invitation claire et ouverte» permettant aux personnes de soumettre des preuves et promettait de publier la revue – et les preuves à l'appui – lorsque celle-ci serait terminée.

Le WWF a déclaré à BuzzFeed News qu'il "examinait attentivement" la lettre.

La pression pour que le WWF réponde correctement aux révélations est venue de tous les coins. Des politiciens américains et britanniques ont demandé à leurs gouvernements de vérifier si l’argent de l’aide avait été utilisé pour financer des forces accusées de violations des droits de l’homme. La UK Charity Commission a ouvert une enquête officielle sur la branche britannique de cette organisation caritative.

La Fondation Leonardo DiCaprio, l'un des principaux bailleurs de fonds du WWF, a appelé l'organisation caritative à mener une enquête «complète et transparente» sur les allégations «extrêmement préoccupantes». L'actrice Susan Sarandon, une autre partisane, a également demandé une enquête approfondie et Ben Fogle a suspendu son rôle d'ambassadeur de célébrités du WWF à la suite des révélations.

D'autres partisans importants, notamment les acteurs Christian Bale et Jared Leto, ainsi qu'un certain nombre de hauts responsables politiques britanniques de la Chambre des lords, ont jusqu'ici refusé de commenter. Tout comme David Attenborough, dont la nouvelle série de Netflix, Our Planet, a été produite en partenariat avec le WWF.

Contenu original en anglais