L’avenir de Hong Kong sera désormais fabriqué en Chine

La nouvelle loi sur la sécurité entraîne la disparition du centre financier mondial, qui devient une chambre forte pour le continent.

Hong Kong ne sera plus jamais la même. Avec l’adoption d’une loi sur la sécurité nationale à Pékin qui annulera l’autonomie qui lui est chère, une ville souvent définie par ses différences avec la Chine commence à ressembler de plus en plus à une partie du continent. De nouveaux crimes seront introduits, permettant des peines de prison à vie pour des actes de sécession, de subversion, de terrorisme et de collusion avec des forces extérieures, en plus d’un bureau de coordination de la sécurité nationale et de panels spéciaux de juges.

Exodus

L’année dernière, les habitants de Hong Kong ont quitté la ville au rythme le plus rapide depuis 2012.

Tranquillement, Hong Kong a déjà changé. Quelque 29 200 résidents sont partis l’année dernière, ce qui représente le plus grand nombre de départs depuis 2012. L’argent, lui aussi, a reculé. Les entrées d’investissements directs étrangers, qui ont si longtemps constitué l’élément vital de la ville, ont chuté de 34 % l’année dernière. Ce chiffre ne rend pas compte de la gravité de la situation : si l’on exclut le réinvestissement des bénéfices des succursales déjà établies, les entreprises étrangères ont en fait vendu l’ensemble de leurs activités l’année dernière, selon un rapport publié le mois dernier par la Conférence des Nations unies sur le commerce et le développement.

Marée descendante

Les flux d’investissements directs étrangers à Hong Kong ont diminué pendant quatre années consécutives.

Dans un sondage réalisé le mois dernier auprès de ses membres par la Chambre de commerce américaine de Hong Kong, 60 % des personnes interrogées pensaient que la loi sur la sécurité nationale nuirait à leurs activités et 29 % ont déclaré qu’elles envisageaient de déménager loin de la ville. Seuls 15 % ont déclaré être optimistes quant aux perspectives de Hong Kong.

Pékin a une solution pour cela. Si les capitaux étrangers se tournent vers les sorties, il y a beaucoup d’argent chinois prêt à prendre sa place. Les régulateurs ont officiellement commencé cette semaine à travailler sur un « lien de gestion de patrimoine » qui permettra aux habitants des zones métropolitaines voisines d’investir dans des produits financiers à Hong Kong. Ce programme fera écho aux connexions mises en place ces dernières années pour les investissements en actions et en obligations.

Étant donné la façon dont la Chine s’est développée ces dernières décennies, il n’est guère surprenant que Pékin considère un alignement toujours plus étroit comme le meilleur résultat pour Hong Kong. Dans les années 1990, son économie représentait 27 % de la taille de celle de la Chine continentale. Aujourd’hui, elle est inférieure à 3 %. « La mère patrie offre à Hong Kong le soutien le plus solide », selon les termes de Luo Haining, chef de liaison de Pékin.